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会走路的鱼,危!
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如果地球上存在 会走路的鱼

在人们的脑海中,

它的长相是不是这样的——
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动画片《海绵宝宝》中的凤尾鱼
图源:动画片《海绵宝宝》

但实际上它们长这样——
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愤怒的小“鱼”,红合鳍躄鱼
摄影:AUSCAPE/UIG VIA GETTY IMAGES

不过,

不知道它们长什么样子也很正常。

因为在地球上,

像它们一样会走路的鱼,

确实所剩无几了。

撰文:DOUGLAS MAIN

单翼合鳍躄鱼
( Sympterichthys unipennis )
又译“光滑手鱼”,

现代历史上第一种被宣布灭绝的海洋鱼类
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单翼合鳍躄鱼
图源:WIKIPEDIA

它们生活在浅水区的海底,长有刺鳍,前额上的突起宛若倒钩。 1802年,法国生物学家François Péron在塔斯马尼亚海岸附近,帮助打捞了单翼合鳍躄鱼,并带回巴黎的自然历史博物馆—— 自那之后,人们再也没有见过这种鱼。

尽管后来人们广泛搜寻多年,

但单翼合鳍躄鱼再也没有现身。

今年5月,

IUCN正式将之列为已灭绝物种。
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这是已知唯一的单翼合鳍躄鱼标本,1802年生物学家François Péron收集标本后带回了法国。
图源:CSIRO AUSTRALIAN NATIONAL FISH COLLECTION

臂钩躄鱼生活在海底, 鱼鳍形似小手,动起来像脚。另外 13种臂钩躄鱼可能还存在,虽然自2000年以来, 有7种已经不见踪迹除了一种以外,其他的都属于濒危物种、极危物种,或者“数据不足”,也就是说没有足够的信息确定它们的状态。

其实,200多年前,科学家第一次也是最后一次进行记录时,单翼合鳍躄鱼还很常见,而现在却也逐渐消失了。这突显了这种鱼对环境的破坏是多么敏感,比如气候变化、栖息地破坏和污染。科学家表示,这一里程碑事件敲响了警钟,提醒我们,其他臂钩躄鱼和生活在塔斯马尼亚等地的脆弱物种命运堪忧。

它们就像煤矿里的金丝雀,”塔斯马尼亚海洋与南极研究所的鱼类学家Neville Barrett说。
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和其他臂钩躄鱼一样,红合鳍躄鱼的胸鳍可以帮助它们在海底“行走”。这个物种只剩下两个小种群。
图源:FRED BAVENDAM, MINDEN PICTURES


臂钩躄鱼保护项目由澳大利亚的政府和学术机构的研究人员领导。这个项目对臂钩躄鱼的描述如下:“ 如果你以前从未见过臂钩躄鱼,不妨想象一下浸在色彩鲜艳油漆里的蟾蜍,并强迫它戴上两只尺寸过大的手套。

塔斯马尼亚大学海洋与南极研究所、联邦科学与工业研究组织的海洋生态学家Jemina Stuart-Smith说,上述描述的作者身份不明,但这段话很形象。
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“浸在色彩鲜艳的油漆里的蟾蜍,并强迫它戴上两只尺寸过大的手套。”
摄影:ANTONIA COOPE

大多数臂钩躄鱼身长通常 不超过15厘米,一般认为它们仅生活在塔斯马尼亚附近海域。但即便在这些地方,每种臂钩躄鱼也只出现在少数几个地点。

它们也是“ 御宅族”。臂钩躄鱼通常不会分散到很远的地方,和其他很多鱼类相比,幼鱼也不会经历长距离、大面积移动过程。“它们的策略在稳定的环境中非常有效,”Barrett说。
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生活在塔斯马尼亚霍巴特附近的德文特河河口里的粗体臂钩躄鱼已极度濒危,而且受到海水变暖和污染的威胁。
图源:ALEX MUSTARD, MINDEN PICTURES

目前,我们还不确定哪些因素导致了单翼合鳍躄鱼的灭绝,但“宅”属性、分布范围有限、偏爱冷水,导致它们特别容易受到环境破坏的影响。

例如,海洋与南极研究所的海洋生物学家Graham Edgar说,在塔斯马尼亚州霍巴特附近,不同行业产生的径流和重金属污染,使得沿海的河口水质恶化,而这里,是粗体臂钩躄鱼和其他臂钩躄鱼的主要栖息地。Edgar说,这让研究人员感到担忧,“ 如果某个地方的臂钩躄鱼消失了,那它们可能再也不会回来了。

历史上,为了扇贝清淤,破坏牡蛎礁,在塔斯马尼亚附近水域引进非本地物种,可能都极大地影响了臂钩躄鱼的数量。
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粗体臂钩躄鱼
图源:CSIRO

然而,最大的威胁可能是海水变暖。Barrett说,过去气候比较凉爽的时候,臂钩躄鱼的活动范围要大得多。现在,气候变暖迫使很多物种的活动范围缩小,包括臂钩躄鱼、一些甲壳动物、海藻和其他很多喜欢寒冷环境的海洋生物。塔斯马尼亚是臂钩躄鱼热点地区,因为这里的海水虽然在变暖,但与更北边的海水相比,水温要低一些。

只不过,

就连臂钩躄鱼所剩无几的生存空间,

也可能会消失。
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少见的粉红色品种
图源:KAREN GOWLETT-HOLMES

Barrett说,随着东澳大利亚洋流把海水从布里斯班带到悉尼,把温暖的海水越来越往南推。根据英国气象局哈德利气候科学与服务中心的数据,自1900年以来,塔斯马尼亚附近的海水温度上升了近2摄氏度。

“这简直就是 祸不单行,”Edgar说,而且这不仅导致单翼合鳍躄鱼灭绝,也会给塔斯马尼亚周围的“生物多样性造成 灾难性损失”,各种鱼、双壳动物、甲壳动物、海藻和其他海洋生物的种群数量大幅下降,分布范围大面积缩小。

Edgar说,科学家发现下降趋势时可能为时已晚,因为它们的栖息地在水下,看不见,而且缺少关于种群数量的数据,就像单翼合鳍躄鱼这样。
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红合鳍躄鱼
图源:CSIRO

目前保护计划只针对 三种臂钩躄鱼:极度濒危的 红合鳍躄鱼粗体臂钩躄鱼齐氏裸臂躄鱼。Stuart-Smith说,红合鳍躄鱼之所以得到特别关注,是因为在霍巴特附近仅生活着两种臂钩躄鱼,它们是其中之一,而且成年鱼的数量只剩下不到100条。

保护计划着重加强数据收集、防止破坏栖息地,并在某些情况下,引入人造附着基,替代消失的海藻和海鞘(管状的滤食性动物),方便鱼产卵。由于入侵的海星和海胆,海藻和海鞘已被摧毁。

“对于其他物种,我们缺乏信息和资源来实施保护策略,”Stuart-Smith说。

因为很多臂钩躄鱼很罕见、很难找到,所以研究难度较高。尽管如此,研究人员仍在用新方法寻找它们,比如在海洋中搜寻它们的DNA片段。Barrett说,科学家也在继续研究圈养繁殖,不过就目前而言,圈养环境中完成整个生命周期并不现实。
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齐氏裸臂躄鱼
图源:ANDREW MAVER

“这种小鱼 魅力十足

又非常古怪……

我们对它们 知之甚少。

Stuart-Smith说。
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